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Minera Antofagasta recorta dividendo por incertidumbre relativa al virus

Minera Antofagasta recorta dividendo por incertidumbre relativa al virus

Chile. Antofagasta Plc recortó el martes su dividendo final de 2019 en 70 millones de dólares, citando la incertidumbre causada por las restricciones asociadas al COVID-19 vigentes en Chile, en momentos en las mineras enfrentan interrupciones a la cadena de suministros y detenciones de la producción a nivel global.
La minera que cotiza en Londres dijo que ahora pagará un dividendo final de 17,8 centavos por acción, equivalente a 175,5 millones de dólares, pero agregó que las más recientes restricciones de cuarentena en el país sudamericano no impactarían sus actuales operaciones.
En abril, la minera de cobre dijo que suspendería el proyecto de expansión de la mina Los Pelambres por unos cuatro meses y estaba operando con unos dos tercios de su fuerza laboral en sus minas en Chile.
El mes pasado, Antofagasta redujo su gasto de capital para el año y dijo que la producción de cobre alcanzaría el rango inferior de su panorama previo debido a la pandemia. (Infobae Buenos Aires, Reuters)

Última actualización en Miércoles, 20 Mayo 2020 11:27

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Acuerda el subsecretario de Mineria, Francisco Quiroga, con lideres obreros la estrategia para garantizar un retorno seguro a las empresas

Acuerda el subsecretario de Minería, Francisco Quiroga, con líderes obreros la estrategia para garantizar un retorno seguro a las empresas

El subsecretario de Minería de la Secretaría de Economía, Francisco Quiroga Fernández, se reunió, por videoconferencia, esta tarde con los cuatro líderes sindicales más importantes del sector para determinar la estrategia con el fin de que sea segura la operación de las minas en el país, una vez que, dentro de la emergencia sanitaria por el Coronavirus, se permitió la reactivación de ese sector, considerado como esencial.
Lo anterior fue informado por Ismael Leija Escalante, secretario general del Sindicato Nacional Democrático de Trabajadores Mineros, Metalúrgicos, Siderúrgicos y Conexos, quien expuso que, de manera conjunta, se hizo referencia a los protocolos de seguridad trabajados entre la subsecretaría mencionada y la industria.
En la videoconferencia estuvieron presentes con el subsecretario Quiroga Fernández, los siguientes dirigentes: Javier Villarreal Gámez, secretario general del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria Minero-Metalúrgica CTM; Carlos Pavón Campos, dirigente del Sindicato Nacional Minero-Metalúrgico Frente; Pedro Haces Barba, secretario general de la Confederación Autónoma Nacional de Trabajadores y Empleados de México (CATEM), e Ismael Leija Escalante.
Los sindicatos encabezados por Ismael Leija, Javier Villarreal y Carlos Pavón, están aglutinados en la Unión Nacional de Sindicatos Minero-Metalúrgicos y Metal-Mecánicos de México (UNASIM), presidida por Pavón, la cual agrupa a 10 organizaciones con más de 100 mil obreros; que constituyen 90 % de los trabajadores mineros y metalúrgicos, en tanto que la CATEM reúne a 700 mil afiliados de diversos sectores.
Ismael Leija informó que en la reunión de destacó la importancia de que los trabajadores mineros reanuden sus actividades con sumo cuidado y siempre cumpliendo las disposiciones determinadas por las autoridades sanitarias.
Expuso que se reconoció la importancia de la minería en la generación de 370 mil empleos directos y 2.3 millones de indirectos en todo el país, lo que genera beneficios a trabajadores y empleados.
Señaló que, en la videoconferencia, los dirigentes obreros informaron al funcionario que se encuentran listos para reanudar actividades, de acuerdo con lo estipulado por las autoridades sanitarias, en un proceso gradual que va del 18 de mayo al 1 de junio, siempre y cuando se respeten los protocolos sanitarios.
Mencionó que los principales objetivos de la reunión virtual fueron: definir la estrategia de retorno a las actividades en la minería, con preservación de la salud de los trabajadores y empleados.
Comentó que, de manera indirecta, la pandemia del Covid-19 es una oportunidad para demostrar el valor que tiene la minería para el país y para todo el mundo, ya que, por ejemplo, es una industria fundamental para la fabricación de equipo e implementos médicos en la que se utilizan metales y minerales, con lo que se convierte en una rama importante para el sector salud.
Además, representa un sector esencial porque suministra materias primas a prácticamente todas las industrias.
En la reunión también estuvieron presentes: Omar Nacib Estefan Fuentes, director general de Seguridad y Salud en el Trabajo de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS), y José María Morelos Ordaz, director general de Inspección del Trabajo de la misma dependencia. (Minería en Línea)

Última actualización en Miércoles, 20 Mayo 2020 11:27

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Litio en Bolivia: por que el pais con las mayores reservas de este valioso recurso tiene tantos problemas para explotarlo

Litio en Bolivia: por qué el país con las mayores reservas de este valioso recurso tiene tantos problemas para explotarlo

Los bolivianos llevan más de una década escuchando que el país va camino a convertirse en la capital mundial del litio.
"Bolivia va a poner el precio para todo el mundo", llegó a decir Evo Morales hace un par de años, cuando anunció (una vez más) que la era de la industrialización de ese metal liviano arrancaba en su país.
El expresidente hizo declaraciones similares prácticamente desde que llegó al Palacio de Gobierno en 2006. Sin embargo, el esperado despegue no se llegó a producir durante su mandato.
Y ahora, la crisis económica del sector minero provocada por el coronavirus y la probable caída de los costos en los siguientes meses arrojan más dudas respecto a cuándo el país sudamericano podrá aprovechar su riqueza.
Pese a ello, casi todos los candidatos que buscan la presidencia boliviana en unas elecciones que siguen en suspenso apuestan al litio como el nuevo motor económico de un país acostumbrado desde su creación a vivir de la extracción de materias primas no renovables
Pese a la incertidumbre existente en todo el mundo, la demanda de este metal para la producción de baterías es la esperanza boliviana.
Además, a finales de abril, el gobierno transitorio señaló que la explotación de este metal será uno de los pilares fundamentales para intentar reactivar la economía tras la pandemia.
La impresionante cantidad de este recurso que Bolivia posee en su territorio, alrededor de 21 millones de toneladas métricas certificadas, es el motivo para que se le otorgue tanta importancia al despegue de este rubro.
Aunque, a estas alturas, los bolivianos ya saben que convertirse en una potencia en esta industria es mucho más difícil de lo que parece.
Incluso siendo el país con más recursos certificados de litio en el planeta.
21 millones de toneladas
El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) reportó en febrero de este año, en su informe anual "Resumen de productos minerales" (Mineral Commodity Summaries), que Bolivia es el primer poseedor de litio desplazando a Argentina, que ocupaba esa posición hasta 2019.
El motivo, explicado por autoridades bolivianas el año pasado, es que una empresa estadounidense realizó una nueva certificación de la reserva geológica que el país posee en la zona del Salar de Uyuni, en el suroeste, y concluyó que ahí existen 21 millones de toneladas métricas y no 10 millones como había señalado antes una firma francesa.
A Bolivia le sigue Argentina con 19 millones de toneladas métricas y luego Chile, que posee 9 millones.
Los tres países conforman lo que se ha bautizado como el "triángulo del litio".
El reporte de la USGS añade que los recursos de litio en Estados Unidos son de 6,8 millones de toneladas.
Australia se encuentra en el quinto lugar con 6,3 millones y China en el sexto con 4,5 millones.
"Debido a la exploración continua, los recursos de litio identificados han aumentado sustancialmente en todo el mundo y suman alrededor de 80 millones de toneladas", indica el USGS.
La industria boliviana en "fase piloto"
Bolivia administra sus recursos de este metal a través de la empresa estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), que tiene nueva administración a partir de la llegada del gobierno transitorio de Jeanine Áñez en noviembre de 2019.
El 27 de febrero realizó un informe de rendición de cuentas en el que reportó el avance de las cuatro fases de la estrategia de industrialización.
El país ya produce y exporta cloruro de potasio y carbonato del litio extraídos del Salar de Uyuni, la salina más grande del mundo, de 11.000 kilómetros cuadrados.
Además tiene en operaciones una planta piloto para la producción de baterías que se propone producir 6.000 unidades durante este año y en los siguientes alcanzar una producción de 20.000 piezas anuales.
Después, el país espera convertirse en un uno de los protagonistas del mercado energético.
Para eso, Bolivia también instaló una planta piloto de materiales catódicos para producir los materiales de cátodo para la producción de baterías.
Acuerdos y acuerdos
A lo largo de estos años, Bolivia suscribió diferentes convenios con países de Europa y Asia para explorar alternativas para que la explotación del litio pase a una etapa de gran industria, sin embargo esta posibilidad todavía no se materializó.
Uno de los últimos convenios, firmado cuando Evo Morales todavía gobernaba, fue con Alemania, país que todavía aguarda que el plan sea reactivado.
"Alemania acoge con beneplácito la intención del gobierno boliviano de continuar nuestra asociación bilateral sobre el litio. Reafirmo el interés de mi país para seguir adelante con el proyecto", afirmó a finales de enero el embajador alemán en La Paz, Sebastian Duppel.
Antes, también el año pasado, Morales y el presidente de Rusia, Vladimir Putin, llegaron a rubricar otro convenio con fines de explotación dentro de un ambicioso plan energético que tenían y que incluía la instalación de un centro de investigación y desarrollo en tecnología nuclear en Bolivia.
Estos últimos proyectos quedaron en suspenso desde la llegada de Áñez al poder y por la pandemia del coronavirus.
En similar situación se encuentra el acuerdo firmado por el país sudamericano con una empresa china para producir litio metálico.
A principios de año, el ministerio de Energía aseguró que la industrialización del recurso metálico se mantiene como una "prioridad" del gobierno actual.
Autoridades señalaron que se creó una comisión especial que analizará varios aspectos del rubro, entre ellos cuánto le corresponderá en regalías a Potosí, el departamento boliviano donde se encuentran las reservas bolivianas.
Este último factor es uno de los más controversiales puesto que generó paros cívicos y marchas en la región, algo que también ha afectado al objetivo de industrializar.
Falta de experiencia
Bolivia no avanza "a paso firme" en la explotación del litio por diferentes motivos relacionados a la tecnología, la experiencia y las diferencias políticas, según el experto en la materia Juan Carlos Zuleta.
El investigador, que fue brevemente presidente de la industria estatal del litio, señaló a BBC Mundo que el desafío de industrializar este recurso corresponde a una rama de minería distinta a la que el país ha desarrollado hasta ahora.
"Bolivia no tiene experiencia en la producción de recursos evaporíticos. A diferencia de la producción tradicional de minerales, para producir recursos evaporíticos se requiere otra clase de conocimientos", sostiene Zuleta.
El entrevistado añade que es necesario combinar geología, minería, metalurgia y química para el desarrollo de esta industria.
"El país no tiene experiencia para este tipo de recursos encontrados en salmueras (aguas de sal por debajo de los salares)".
Según Zuleta, son muy pocos países los que tienen el conocimiento necesario para este tipo de explotación y eso también afecta a las intenciones bolivianas.
"La mayoría de las empresas y países que intentaron cerrar acuerdos con Bolivia estaban recién en un proceso de aprendizaje y no contaban con la tecnología necesaria", indicó.
Para el experto, una de las mejores alternativas para el país es Corea del Sur, que sí ha avanzado en tecnología y química para esta clase de proyectos.
El factor político
Luis Arce Catacora fue el ministro de Economía durante casi todo el mandato de Evo Morales y ahora es el candidato a la presidencia de su partido.
El aspirante llegó a denunciar que "el litio boliviano está en peligro" porque ve en el actual gobierno intenciones de privatizarlo.
"La historia de Bolivia es la historia del saqueo de nuestros recursos naturales. No puede ser que un gobierno de facto, que se dice transitorio, quiera negociar algo que es estructural para los bolivianos, como es el litio", sostuvo Arce Catacora en el inicio de su campaña presidencial.
La exautoridad sostiene que durante la gestión de Morales sí se dieron los primeros pasos para la industrialización del recurso y asegura que de ganar en los comicios que deberían realizarse en este año su administración logrará este objetivo.
El candidato señala que con su proyecto el país logrará generar hasta US$4.500 millones anuales explotando el litio.
Tanto Arce Catacora como Evo Morales aseguran que las protestas y la crisis política del año pasado que provocó la caída del expresidente estuvieron impulsadas por Estados Unidos y las transnacionales para controlar el valioso recurso boliviano.
Por eso le llaman "el golpe del litio".
Una de las principales consignas de toda la gestión de Morales fue la defensa de la soberanía del país respecto a los recursos naturales.
De hecho, a menos de seis meses de llegar al poder, Morales nacionalizó los hidrocarburos y renegoció los contratos con las transnacionales del rubro que operaban en el país.
Arce Catacora sostiene que esta clase de medidas permitieron al país el crecimiento económico logrado durante la última década y la redistribución de las ganancias generadas para reducir la pobreza.
Sin embargo, también hay quienes señalan que esta postura perjudicó a la industrialización del litio.
"Dentro de toda esta retórica del anterior gobierno había un conjunto de falacias, como que las dos primeras fases de la estrategia del litio debían estar totalmente a cargo de Bolivia", indica Juan Carlos Zuleta.
El experto pone como ejemplo el acuerdo de la gestión de Morales con Alemania en la que, según él, se pretendía presentar como industrialización a la producción de "una materia prima refinada" (hidróxido de litio).
"Eso es una aberración técnica inaceptable", concluye.
Suspenso
La fecha de las siguientes elecciones presidenciales, que debían realizarse el 3 de mayo, todavía es objeto de controversia y el futuro del país y de su litio se mantienen en suspenso por ello.
Lo más probable es que más de un país se muestre todavía interesado en participar en el desarrollo de lo que podría ser el nuevo motor económico de Bolivia, pero esos ambiciosos planes pasarán antes por la llegada de un nuevo gobierno electo, el fin de las cuarentenas y la difícil reactivación del sector minero e industrial.
El abanico político boliviano en esta oportunidad tiene candidatos que van desde la izquierda nacionalista a una derecha que no disimula su afinidad a la apertura a los mercados internacionales y la reducción del Estado en la administración de los recursos naturales.
Y esa disparidad ideológica entre los aspirantes aumenta el misterio respecto a qué pasará con lo que muchos consideran puede ser el negocio de Bolivia en el siglo XXI.(BBC Mundo)

Última actualización en Miércoles, 20 Mayo 2020 11:26

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La mineria en alta mar producira daños "amplios y graves" en el Pacifico

La minería en alta mar producirá daños "amplios y graves" en el Pacífico

La extracción minera en los fondos de alta mar del Oceáno Pacífico producirá daños "amplios, graves y que perdurarán varias generaciones", dice un informe publicado por las asociaciones Deep Sea Mining Campaign y MiningWatch Canada, que compila más de 250 artículos científicos revisados por expertos.
El documento, titulado 'Precedir los efectos de la extracción minera de nódulos polimetálicos en las aguas profundas del Océano Pacífico', advierte de la "pérdida irreversible de especies" y la "degradación de los ecosistemas" de las profundidades marinas, cuya explotación perjudicará "al resto del océano" y también a la población humana ya que "forman un reino interconectado" según su autor principal, el doctor australiano Andrew Chin.
Teniendo en cuenta que el Pacífico ocupa el 30 % de la superficie del planeta, esta actividad minera afectará a todo tipo de hábitats y especies como los petreles, las pardelas, los cachalotes, los zifios, los tiburones ballena o las tortugas laúd y perjudicará actividades comerciales como la pesca, incluyendo especies de alto valor comercial como el atún.
Además, amenaza a la propia salud humana debido a "la potencial toxicidad de los residuos mineros vertidos", así como a la dependencia que los habitantes de las islas del Pacífico tienen respecto a los productos marinos según el texto.
A todo ello añade el desequilibrio que supondría para el ciclo del carbono y su almacenamiento en un océano "que ya se encuentra al borde del abismo por los efectos del cambio climático" y otras presiones del ser humano.
Estas conclusiones refutan las alegaciones que habían presentado las empresas mineras, planteadas en términos de beneficios sociales y económicos para la región, en especial en el entorno de las islas Cook, Kiribati, Nauru y Tonga, cuyos gobiernos han patrocinado prospecciones en la zona Clarion-Clipperton (unos 4.500 kilómetros entre México y Kiribati), mientras que el de Tuvalu también ha expresado su deseo de hacer lo mismo.
La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, creada por la ONU, ya ha expedido de hecho hasta 30 licencias de prospección que cubren millones de kilómetros cuadrados no sólo de los lechos de aguas profundas del Pacífico, sino también del Atlántico y del Índico.
Sin embargo, Chin ha recordado que "hemos descubierto solamente un puñado de especies allí abajo y no sabemos cómo viven ni cómo funcionan los ecosistemas", más allá de que están llenos de "formas de vida únicas y maravillosas" que resultarían dañadas "durante miles de años" por la actividad minera.
Los firmantes del estudio advierten de que "utilizando la COVID-19 como cortina de humo" los reglamentos correspondientes para facilitar la explotación podrían aprobarse "sin un debate público significativo".
Ello, a pesar de que el entorno de aguas profundas constituye "la principal fuente de diversidad de especies y ecosistemas del planeta" y respalda el "buen funcionamiento de los sistemas naturales de la Tierra", motivos por los que el texto justifica "la adopción del principio de precaución" y la introducción de una moratoria como "única vía de acción responsable". (Listin Digital, Republica Dominicana)

Última actualización en Miércoles, 20 Mayo 2020 11:26

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Evo alerta sobre riesgos de privatizacion de recursos en Bolivia

Evo alerta sobre riesgos de privatización de recursos en Bolivia

El expresidente de Bolivia, Evo Morales, advirtió este martes en su cuenta de la red social Twitter que el Gobierno de facto compromete el futuro de esa nación al pretender entregar los recursos naturales del país a las transnacionales, informó teleSUR.
De acuerdo con Evo, la administración de Jeanine Áñez, ha contradicho lo establecido por la Constitución Política del Estado (CPE) y los intereses del país, al entregar el proyecto del litio a empresas foráneas.
“¿Con qué mandato y legitimidad compromete nuestro futuro? El golpe al indio fue sobre todo por el litio”, alertó el exmandatario boliviano.
Anteriormente, Morales había denunciado que el golpe de estado que le fue realizado durante el 2019 tuvo detrás una agenda económica para asegurar “las mayores reservas de litio del mundo, mayores que Chile y Argentina”.
Refiere que en ese momento el país tenía “un proyecto de industrialización del litio por nuestra cuenta, y Estados Unidos no ha perdonado esta política nuestra”.
Según el expresidente boliviano el país estaba experimentando “con plantas piloto para fabricar baterías de litio y otros productos de valor añadido. De esta manera, podríamos tener más soberanía a la hora de fijar el precio internacional del producto”.
Por su parte, el candidato a la presidencia por el Movimiento al Socialismo (MAS), Luis Arce Catacora, alertó en febrero que el Gobierno de facto estaba deshaciendo los acuerdos pactados bajo la presidencia de Morales, a la vez que pretendían ejecutar proyectos con otras empresas que, probablemente fueran de Estados Unidos.(Ultimas noticias Venezuela)

Última actualización en Miércoles, 20 Mayo 2020 11:24

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